Ростовская ЦБС насчитывает 41 структурное подразделение, включая Центральную городскую библиотеку, Центральную городскую детскую библиотеку, 13 библиотек-филиалов для детей, 28 библиотек-филиалов для взрослых, из них 13 детских отделений и осуществляет информационно-библиотечное обслуживание жителей г. Ростова-на-Дону.

Но, наверное, не всем ростовчанам известно, что библиотеки города объединились только в 1980 году. Согласно решению Горисполкома за номером 220 от 21 февраля 1979 года "О централизации государственных массовых библиотек в городе Ростове-на-Дону" была создана единая централизованная система государственных массовых библиотек (взрослых и детских) на базе Центральной городской библиотеки им. М.Горького.

Учредителем Ростовской централизованной библиотечной системы является Управление культуры Администрации города Ростова-на-Дону.

По инициативе городского головы А.М. Байкова в 1886 году была основана библиотека, которая располагалась на тот момент в наемном помещении по адресу Большая Садовая, 71. В 1920 году Донской исполком создал 2 книжных центра - Донской библиотечный коллектор и городскую библиотеку им. К. Маркса (на базе городской публичной библиотеки). В этом же году в связи с реорганизацией последней в краевую, была организована городская библиотека им. А.М. Горького. На сегодняшний день ЦГБ обеспечивает комплектование единого фонда ЦБС, координирует справочно-библиографическую работу библиотек-филиалов, осуществляет методическое руководство и автоматизацию библиотечных процессов, обслуживает пользователей. С целью совершенствования форм работы в структуре ЦГБ выделены новые структуры: отдел дизайна, рекламы и издательской деятельности, отдел автоматизации.

Руководителями ЦБС были:

с 1978 по 1985 г. системой руководил
Шнеер Виктор Евсеевич
с 1985 по 1987 г.г. - временно исполняла обязанности директора ЦБС
Борисова Рима Федоровна
с 1987 по 1991 год директором была
Кульбина Нина Григорьевна
с 1991 по 2002 год
Барбарчук Надежда Ивановна
С 2002 по июнь 2011 Белокур Таисия Александровна
Джинибалаян Сергей Манукович С августа 2011 года МУК "Ростовская-на-Дону городская ЦБС" руководит Джинибалаян Сергей Манукович

Каждый из них внес свой личный вклад в развитие библиотечной системы города: это и первый этап централизации (объединение библиотек в единую сеть филиалов во главе с ЦГБ), и автоматизация библиотечных процессов, и организация библиотечно-информационных центров, и многое другое.

Как было указано выше, ЦБС насчитывает 13 библиотек, обслуживающих детей, а также 13 детских отделений в структуре взрослых филиалов. Координирует их деятельность библиотека им. В.И. Ленина, основанная в 1924 году специально для обслуживания детей. В связи с увеличением роста числа детей-читателей (свыше 10000) в 2000 году она получила статус центральной городской детской библиотеки. Центральная городская детская библиотека является неоднократным победителем областных экологических конкурсов, лауреатом Всероссийского смотра-конкурса библиотек по экологическому просвещению. Также библиотека им. В.И. Ленина осуществляет обслуживание детского населения по таким приоритетным направлениям культурно-досуговой деятельности, как патриотическое воспитание, духовно-нравственное просвещение, формирование здорового образа жизни и др. Ежегодно ЦГДБ организует открытие и проведение Недели детской книги в детских библиотеках г. Ростова-на-Дону, которое проходит в форме театрализованного праздника. В ЦГДБ им. Ленина организована психологическая служба, сектор "Интернетика", открыт одноименный клуб по обучению компьютерной грамотности и повышению информационной культуры подрастающего поколения.

Каждая библиотека-филиал развивает приоритетное направление деятельности, отвечая информационным потребностям жителей города. С целью рационального использования финансовых средств и концентрации информационных ресурсов с 1987 года в Ростовской ЦБС началась специализация библиотечных фондов. Профиль библиотеки определялся путем изучения инфраструктуры города и района, анализа состава пользователей и их потребностей. Так, в ЦБС появилась правовая библиотека, краеведческая, технико-экономическая, историческая, спортивной литературы, семейного чтения, библиотека для инвалидов с оптимально укомплектованным универсальным и специализированным документным фондом.

Результатом работы по развитию специализированных библиотек стало создание на их базе библиотечно-информационных центров. Так, в 2002 году открылся первый библиотечно-информационный центр им. Герцена. В структуре центра открыт электронный зал с доступом в Интернет на 6 посадочных мест, справочно-правовым системам "КонсультантПлюс" и "Гарант", фондом электронных книг.

В 2004 году для читателей города начал свою работу публичный центр правовой информации им. Плеханова на базе библиотеки, которая в течение 10 лет работала в условиях правовой специализации. Сформирован фонд правовой литературы, организован обширный справочный аппарат, установлена справочно-правовая система "ГарантМаксимум", обеспечен доступ в Интернет, в т.ч. на правовые порталы и сайты. Правовые документы пользователь получает в удобном для него виде: на электронном носителе, в печатном издании, в виде ксерокопий, распечатки на принтере.

Библиотека им. Ломоносова, приоритетным направлением работы которой является "Физкультура и спорт. Здоровый образ жизни", накопила опыт по созданию собственных баз данных и информационной работе данной направленности. Поскольку основной контингент пользователей данной библиотеки учащаяся молодежь, в 2004 году в структуре выделен библиотечно-информационный центр, осуществляющий информационную поддержку образовательного процесса. Сектор электронных документов организован в структуре библиотеки им. Тургенева - библиотеки семейного чтения, одно из приоритетных направлений работы этого филиала - возрождение и сохранение духовных традиций семьи и семейного чтения.

Работая в условиях централизации, библиотеки города реализуют задачу по созданию единой системы, соответствующей меняющимся потребностям местного сообщества. С развитием новых информационных технологий осуществляются корпоративные проекты по созданию единого электронного каталога; библиографических баз данных, согласно выбранному направлению: "Персоналии", "Праздники", "Местное самоуправление", "Права ребенка", "Экономика", "Спортивное краеведение", "Спорт. Здоровый образ жизни" и др.

С появлением в 1992 году 1-го компьютера и 1-го ксерокса в ЦБС началось развитие автоматизации библиотечных процессов. Это позволило усовершенствовать операции по обработке документов, расширить возможности эффективного использования информационных ресурсов, повысить оперативность и качественный уровень обслуживания пользователей, расширить номенклатуру предоставляемых пользователю услуг.

В 2001 году началось подключение библиотек-филиалов и структурных подразделений ЦГБ к Интернет, к 2006 году в ЦБС насчитывается 16 точек доступа к сети на базе высокоскоростного канала ADSL. Доступ к электронным ресурсам расширил возможности справочно-информационного обслуживания пользователей.

Отличительной чертой каждой библиотеки во все времена было наличие интеллектуальной деятельности в её стенах, а это значит, что она всегда будет шагать в ногу со временем, развиваться и отвечать запросам современного пользователя.

ЦБС г. Ростова-на-Дону получает оценку деятельности коллег и сторонних организаций. Это благодарности сотрудникам, грамоты коллективам библиотек, дипломы областного конкурса "Библиотека года", почетные грамоты по итогам работы за год. По итогам 2003 и 2004 года Ростовская ЦБС признана лучшей среди городских ЦБС Ростовской области, 5 библиотек удостаивались звания "Библиотека года", к юбилею М.А. Шолохова 16 сотрудников награждены памятными медалями. В дни празднования юбилея ЦБС 96 сотрудников библиотек и ветеранов, участвовавших в централизации Ростовской ЦБС в 1979-1980 г.г., были отмечены почетными грамотами Министерства культуры, почетными грамотами и благодарностями Мэра города, грамотами Управления культуры Администрации города, грамотами и благодарностями МУ культуры "Ростовская-на-Дону городская ЦБС".Сотрудники Ростовской ЦБС